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融资6200万美元却最终倒闭,“快递界Uber”Shyp的兴衰历程

2018年4月03日 13:17 来源:猎云网

  作者 | 鲍伯君

  “在我看来,这太荒唐了,许多家同类型的公司竟然并不赚钱。而且他们会通过提高风投规模来为长期未能实现的业务提供资金。”

  这句话可以追溯到2016年初,Shyp联合创始人兼首席执行官Kevin Gibbon对他的一些同行企业家作出了批评。当时,他正在为自己的企业绘制不同的未来。但这个这个目标在如今画上了句点。成立五年后,总部位于旧金山Shyp宣告结束运营,并裁去所有员工。

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  图:Shyp CEO Kevin Gibbon

  Gibbon拒绝透露受公司倒闭影响的员工数量。但是,他十分愿意分享自己在Shyp的经历中学到的教训。

  Shyp设立的出发点是为他人提供一项服务——用户下载Shyp的App之后,可以将自己想要邮寄的一个(或几个)东西拍照并发布在其平台上,Shyp快递员会上门取货,并将其送到最近的仓库,物品在这里打包并交由一家大型船运公司来运送。最初,这项服务很好地为大众解决了打包装箱并拖到邮局等一系列枯燥乏味的工作。后来,该公司已将大部分业务转移到了那些同样认为邮寄是件苦差事的企业主身上——只是规模更大。

  Gibbon表示,Shyp的失败源于自己早期对公司的失误决策,这些行为与自己在2016年嘲笑的那些肆无忌惮的初创企业十分相似。他叹息道:“这项业务应该存在,这毫无疑问。消费者喜欢它,小型企业喜欢它。但是,我们没有做到从一开始就专注于可持续发展。”

  去年7月,该公司在芝加哥、洛杉矶和纽约终止了服务,同时裁去大量员工,希望在旧金山本土市场实现盈利。更早的时候,它已裁员8%,并关闭了迈阿密周边的业务。

  据Gibbon称,缩小规模后的Shyp在去年2月开始实现营利。但是,公司仍需要更多的资金才能继续运营,然而公司却无法从风险投资公司获得资金。风险投资公司已经对此类涉及物理基础设施(如Shyp的快递员和仓库)的按需运输企业保持警惕。由于没有可行的替代措施(例如将创业公司卖掉),他表示:“我们只能在现有资金耗尽之后宣布倒闭。”

  “5美元”的价格策略

  当年,Shyp深受风投公司喜爱。它的融资总额达6200万美元,其中包括由凯鹏华盈领投的B轮5000万美元融资。此外,VC大牛John Doerr还进入了该公司的董事会。2015年,他曾提到:“Shyp是第一家让货物运输变得轻松且无风险的企业,这是一种十分神奇的方式。”

  该公司投入大量资金,成为首批将承包商变成员工的按需运输创业公司之一。这一转型增加了成本,同时也使其能够实施更高水平的质量监控。Shyp开始将自身称为“新的全球船运标准”,并推出了系列广告,以扩大客户群。

  回想起来,Gibbon说:“我们所拿到投资,我们得到的一切,并不能保证业务精准投向市场。在我看来,这真的伤害了我们。期望值太高。我们拥有很多资本,必须好好部署它。但是,我觉得我们还没有准备好。”

  2013年夏季,Shyp上线,不过公司处境困窘。办公总部是租来的一个车库,客户用来提货的单据也是来自Google Spreadsheet;而且,连运送包裹的车,也是创始人用共享租车平台Zipcars搞来的。后来,在获得了畅销书作家Tim Ferriss的资金后,公司才开始慢慢改善。公司开发出了复杂的移动应用程序和物流软件,安排了服务区周围的快递员以及仓库。最终,公司雇佣了数百人,并在大都市地区提供服务。

  从付费用户的角度来看,Shyp最初的用户体验确实不错。它的应用设计良好。快递员态度友善,且通常比承诺的20分钟更快到达。

  正如Doerr所说,这一切都很神奇。Gibbon一直都很了解这个事实,他在2016年初告诉记者:“这甚至有些愚蠢。我们仅仅收取5美元的寄送费(包括包装并上门取货)。但是要知道,寄送的东西大小和重量都不一样,有的可能是一双鞋子,有的可能是一台电视。听起来,似乎赚不到钱。但并非如此,此项服务是有一定前景的。”

  Shyp的目标从来就不是依靠这5美元配送费来建立业务。相反,它能够与Fedex和UPS等公司进行深度折扣谈判,然后标出其向客户收取的运输成本,从而获得显著的利润率。它开始重新调整其运营模式,例如,收取包装的费用现在起价为每件3美元,对于超大型易碎物品可能需要花费75美元。

  更重要的是,公司开始把重点业务对象从偶尔寄送物品的个人用户,转向了有固定寄件需求的小型企业用户。当然,市场运作的方式还有很多,其他的入局者还包括Shippo和ShipBob。这也让Shyp有机会成长为了一个可持续发展的企业,而不是陷入“价格战”的死局。之后,公司还推出了库存管理工具、电商集成平台,并且开始提供批量折扣。

  为了丰富公司的业务线,Shyp还研发了一系列新功能,主要面向那些有大批量运送需求的客户。Gibbon说:“我们已对部分客户提供了Beta版本,但并未正式发布。” 然而,风投们对此并不像Gibbon一样乐观,这也一定程度上导致了公司的倒闭。

  Gibbon表示,如果能重新书写历史,那么他一定会尽早去做那些公司在最后几年才做的事。他说道:“我最大的错误,就是只等到对的时间,才去做对的事。”

  按需运输的结束

  最后,Gibbon表示:“如果我还有机会重来,我一定会以消费者为中心。” 这完全可以理解:按需服务的可行性目前仍然存在争议。即时餐、按需代客泊车一类的初创公司已经所剩无几。

  Gibbon表示:“加密货币现在火的一塌糊涂。这就有点像当年的‘Uber热’。对于手上有资源的人,我想劝一句:我经历过这些所谓的风口,在融资之前,先想好如何理性运用这笔资金。别人对你公司的期望值往往很高,如果无法实现别人给你设立的标准,那么你失败的可能性就会很大。”

  Gibbon在高中时期就开始了自己的创业,最初是成为一名eBay的超级卖家;接着,在Shyp创办之前经营了一家小公司。他实践能力很强,一旦形成了自己的想法,就会计划花费1到2周的时间来实现它。接下来,他打算把伤疤变成另一个创业公司。他表示,创业灵感源于Shyp最后的那段时期,不过新项目会更加以商业为中心。

编辑: 徐向英

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